К 200-летию открытия Антарктиды

К 200-летию открытия Антарктиды

«На краю нашей планеты лежит, как спящая принцесса, земля, закованная в голубое. Зловещая и прекрасная, она лежит в своей морозной дремоте, в складках мантии снега, светящегося аметистами и изумрудами льдов. Она спит в переливах ледяных гало Луны и Солнца, и ее горизонты окрашены розовыми, голубыми, золотыми и зелеными тонами пастели… Такова Антарктида — материк, по площади почти равный Южной Америке, внутренние области которого нам известны фактически меньше, чем освещенная сторона Луны». Так написал в 1947 г. американский исследователь Антарктиды Ричард Бэрд. В то время ученые только приступили к систематическому изучению шестого материка — самой загадочной и суровой области земного шара.

Окончательное, достоверное открытие Антарктиды датируется 1820 г.

Раньше люди лишь предполагали, что она существует. Самые первые догадки возникли у участников португальской экспедиции 1501 — 1502 гг., в которой принял участие флорентийский путешественник Америго Веспуччи. Но экспедиция не смогла продвинуться дальше острова Южная Георгия, лежащего довольно далеко от антарктического континента. «Холод был так силен, что никто из нашей флотилии не мог переносить его», — свидетельствовал Веспуччи.

Дальше других проник в антарктические воды Джеймс Кук, развенчавший миф о гигантской Неведомой Южной Земле. Но и он вынужден был ограничиться лишь предположением: «Я не стану отрицать, что близ полюса может находиться континент или значительная земля. Напротив, я убежден, что такая земля есть, и возможно, что мы видели часть ее. Великие холода, огромное число ледяных островов и плавающих льдов — все это доказывает, что земля на юге должна быть…». Он даже написал специальный трактат «Доводы в пользу существования земли близ Южного полюса».

Джеймс Кук. Художник Натаниэл Дэнс-Холланд
Джеймс Кук. Художник Натаниэл Дэнс-Холланд

 

Одновременно с русскими моряками в 1819 году к берегам Антарктиды отправилось британское судно во главе с капитаном Эдвардом Брансфилдом. По мнению британских историков, 30 января 1820 года им был открыт полуостров Тринити на северной оконечности Антарктического полуострова. Британцы чтут его как первооткрывателя, вот только судовой журнал его плавания по какой-то таинственной причине исчез, и проверить правдивость его путешествия нельзя.

Американцы чтут своего «первооткрывателя». Капитан Натаниэль Палмер в декабре 1821 года на 80-тонном шлюпе «James Monroe» в составе промысловой флотилии Пендлтона прошёл на северо-восток вдоль края припайного льда Антарктического полуострова и 4 декабря 1821 года достиг острова Мордвинова (Элефант), повторив маршрут Брансфилда и Беллинсгаузена в предыдущее лето. Точных отчётов о его плавании не сохранилось, якобы вместе с другим капитаном, Джорджем Пауэллом, он обнаружил Южные Оркнейские острова. Палмер преследовал исключительно коммерческие интересы. Не найдя на островах изобилия морского зверя, отплыл назад. Эта история широко освещалась в американской прессе и обсуждалась даже за океаном.

И всё-таки первооткрытие Антарктиды было одно-единственное. Случилось это 28 [16] января 1820 года.

200 лет назад  первой русской антарктической экспедицией под руководством Фаддея Фаддеевича Беллинсгаузена и Михаила Петровича Лазарева была открыта Антарктида. Исследовательские труды об этом знаменательном для всего мира событии представлены в виде «антарктической» подборки в обширной коллекции Президентской библиотеки «Русские кругосветные путешествия первой половины XIX века». Открытие Антарктиды как нового материка позволило преодолеть многолетнее заблуждение, что его или нет вообще в природе, или достичь его просто невозможно.

Как свидетельствует А. Кизеветтер в издании «География XVIII века и Ломоносов» (1912), ещё за полвека с лишним до отправки первой русской антарктической экспедиции знаменитый русский энциклопедист Михаил Ломоносов обосновал возможность существования Неизвестной Южной земли, основываясь на изучении айсбергов-«падунов» – сколов с огромных белых скал. Поскольку в южных высоких широтах таких «падунов» встречается гораздо больше, чем в северных, то, следуя логике учёного, можно с полным основанием предположить, что именно там, на юге, и стоит искать Terra Australia Incognita.

Но русские не были бы русскими, если бы не поверили Ломоносову. 4 (16) июля 1819 года экспедиция в составе двух шлюпов вышла из Кронштадта в Рио-де-Жанейро с целью «продолжать свои изыскания до отдалённой широты, какой только можно достигнуть». Экипажи состояли из военных моряков-добровольцев во главе с командирами, которые были способны решать невероятно сложные задачи.

Так, капитан-лейтенант Ф. Ф. Беллинсгаузен, выпускник Морского кадетского корпуса, в 1803–1806 годах участвовал в первом русском кругосветном плавании на корабле «Надежда» под командованием И. Ф. Крузенштерна. Многочисленные же заслуги Лазарева перечислены в сборнике «Известные русские военные деятели: краткое их жизнеописание» (1911): «Изумительно трудолюбивый и одарённый блестящими способностями Лазарев не мог остаться незамеченным, и отличия шли к нему одно за другим. 18 лет управлял он Черноморским флотом и за это время сумел поставить его на ту высоту блеска и достоинства, на которой флот этот находился перед войной 1853–56 гг. Он улучшил кораблестроение, усовершенствовал артиллерию введением многих приспособлений и употреблением во всём флоте орудий нового литья».

Изображение: wikipedia.org

Кругосветное путешествие Беллинсгаузена и Лазарева стало одним из самых сложных и опасных, однако вывело Россию в ряд ведущих держав того времени по своему геополитическому значению.

Фото с сайта президентской библиотеки prlib.ruПодготовка к экспедиции и первая фаза морского продвижения к Южному полюсу были подробно описаны Беллинсгаузеном в двухтомном издании «Двукратные изыскания в Южном Ледовитом океане и плавание вокруг света в продолжении 1819, 20 и 21 годов, совершённые на шлюпах Восток и Мирном под начальством капитана Беллинсгаузена, командира Шлюпа Востока. Шлюпом Мирным начальствовал лейтенант Лазарев».    

4 (16) июля 1819 г. экспедиция в составе 2 шлюпов под командованием капитана 2-го ранга Ф. Ф. Беллинсгаузена вышла из Кронштадта в Рио-де-Жанейро. Экипажи были укомплектованы военными моряками-добровольцами. Шлюпом «Восток» командовал Беллинсгаузен, шлюпом«Мирный» — лейтенант Лазарев. Целью экспедиции были открытия «в возможной близости Антарктического полюса». Мореплавателям предписывалось исследовать Южную Георгию и Землю Сандвича (ныне Южные Сандвичевы острова, открытые некогда Куком) и «продолжать свои изыскания до отдалённой широты, какой только можно достигнуть», употребляя «всевозможное старание и величайшее усилие для достижения сколь можно ближе к полюсу, отыскивая неизвестные земли». В инструкциях, полученных экспедицией от императора и морского министра, среди прочего были два очень важных пункта: первый из них требовал от Фаддея Беллинсгаузена открытий «в возможной близости Антарктического полюса», при этом второй оговаривал, что совершать их надлежит, имея «неусыпное попечение о сохранении здоровья экипажей, что во всякое время и во всех случаях должно быть предметом ревностнейших его стараний».

Идти к цели было трудно. Казалось, она заманивает моряков в какую-то ловушку, в белый морок, от которого слепило глаза; в минуты слабости духа кое-кто из моряков говорил: «А Кук-то был прав». Но в своих мемуарах бесстрашный мореплаватель Беллинсгаузен показывает, что такое настоящий морской характер. Он пишет: «Далее к Югу, в густых облаках мне казалось, что виден берег, но пасмурная погода препятствовала нам рассмотреть оный надлежащим образом. <…> Я называю обретение сие берегом потому, что отдалённость другого конца к Югу исчезла за предел зрения нашего. Сей берег покрыт снегами, но осыпи на горах и крупные скалы не имели снега. Внезапная перемена цвета на поверхности моря подаёт мысль, что берег обширен, или, по крайней мере, состоит не из той только части, которая находилась пред глазами нашими». «Между тем, как набирали лёд, – повествует далее Беллинсгаузен, – г-ну Завадовскому удалось застрелить пингвина, который нырял около. Мы давно уже не встречали сих птиц и не знали, чему отнести появление пингвина: близости ли берега или что попавший к нам отстал далеко от стада».

В антарктических водах «Восток» и «Мирный» произвели гидрографическую опись юго-западных берегов о. Южная Георгия. Были открыты мысы, заливы и группа островов, названные именами участников экспедиции: остров Анненкова, остров Завадовского, остров Лескова, остров Торсона. Плавание было чрезвычайно трудным и опасным. Небольшие парусные деревянные суда были вынуждены маневрировать вблизи льдов и айсбергов, зачастую в тумане. Следуя курсом на юг, русские мореплаватели 16 (28) января в районе 69°21′ — 69°29′ южной широты и 2°14′ — 2°35′ западной долготы открыли шестой материк Земли.